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Empatía: ¿qué es y por qué es tan importante?


La empatía es la capacidad de ponerse en el lugar del otro. Es intentar entenderle, comprender qué pasa por su mente, cómo se siente… desde su perspectiva no desde la nuestra. Podría resumirse en: ponerse en sus zapatos. Pero ¡cuidado! esto no quiere decir que tengamos que compartir sus pensamientos, emociones, valores, ideas…etc., simplemente que entendamos que alguien pueda tenerlos.

Ser capaces de conseguir todo lo anterior y en todo momento no es nada fácil pero tenemos una buena noticia, la empatía al igual que otras muchas capacidades y valores, se puede aprender y desarrollar.

Evolución de la empatía:

La capacidad de desarrollar la empatía es innata. Venimos programados para entender y ponernos en el lugar de los demás. Pero su manifestación y fortalecimiento dependen del desarrollo social y emocional.

  • Hasta los 3 años: los niños comienzan a diferenciarse del resto de personas que les rodean y a entender su propia individualidad. Al final de este período ya tienen capacidad para comprender que los demás tienen sus propios sentimientos y conductas y que éstos no tienen que coincidir con los suyos. Ejemplo: Juan está triste y llora.

  • Hasta los 6 años: a esta edad empiezan a darse cuenta de que cada uno tiene sus propias experiencias y vivencias personales. Son más observadores y sus interacciones son más ricas que en el período anterior. Ejemplo: Juan está triste y llora porque le han roto su libro.

  • A partir de los 10 años: se puede decir que a esta edad ya son capaces de ponerse en el lugar del otro y de entender a los demás. Aún así siguen encontrado problemas para identificar pensamientos y estados internos del otro. Sigue predominando el egocentrismo por lo que le seguirán dando más importancia a sus propios pensamientos y emociones. Ejemplo: Si hubieran roto mi libro, también estaría triste y lloraría como Juan.

  • Adolescencia: son capaces de ponerse en el lugar del otro y de comprender lo que siente la otra persona y lo que puede estar pensando. Ejemplo: Entiendo que Juan se sienta triste al haber perdido algo que apreciaba mucho y era importante para él.

¿Por qué es importante comprender y ponernos en el lugar de a los demás?

  • Es un elemento esencial para el desarrollo humano.

  • Nos ayuda a comprendernos mejor a nosotros mismos y a los demás.

  • Contribuye a que nos relacionemos mejor con los demás y que creemos relaciones respetuosas y sinceras. Sintonizamos mejor con las personas que nos rodean al conectar con sus emociones tanto positivas como negativas.

  • Favorece el desarrollo de habilidades sociales. Mejora la expresión de sentimientos, opiniones…

  • Es un componente fundamental de la Inteligencia Emocional.

  • Nos volvemos personas más atractivas y queridas por los demás.

  • Favorece las conductas cooperativas y prosociales, disminuyendo las agresivas, egoístas y/o poco respetuosas.

  • Se ve fortalecida la autoestima y la seguridad en uno mismo al sentirnos queridos.

“La paz no se puede conseguir por la fuerza, solo se puede conseguir por la comprensión”

Albert Einstein

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